Geschiedenis en natuur in Langemark

Gepost door: Kastaar |De Curieusstappers West hoek

Langemark 09-11-2013 

Wij zijn te gast bij curieusstappers Westhoek in het momenteel rustige Langemark, honderd jaar geleden was het anders, en ging het grondgebied ondergedompeld in bruut en zinloos oorlogsgeweld. Wij gaan er van start voor hun 5de Curieuze Wapenstilstand tocht 1914-1918 en kiezen voor het 14 km parkoers. 

Van uit het O.C. centrum De Tap stappen wij richting centrum. Een eerste herinnering aan het debacle was brouwerij Titeca, naast caf Casino. Onder het afdakje vinden wij een hijstoestel om de zakken graan op de moutzolder te brengen. Het bier werd aanvankelijk gebrouwen voor distributie onder de kerktoren, maar door de uitbreiding van het spoorwegnet uitgebreid tot de ganse kuststreek. Het bezit was in handen van de van de familie Titeca, en in de omgeving van de brouwerij bezat enkele huizen die niet toebehoorden tot het kasteeldomein, gevolg aanleiding tot vele familie vetes tussen de families Titeca en Cateau de Patin. Een beeld van die tijd, geeft een uittreksel van een brief vanuit Cersey (Loirestreek) van 29 juli 1918. Wij zitten hier in een geheel van land, t is hier al bos en berg en dal dat men ziet, t is hier schrikkelijk heet en t zijn al even triestige vruchten en al even diere (duur). T is hier in den houtstreke hier zijn geen kolen,t is hier al vier dat men moet maken op den heerd. Het zijn hier al konijnen en hennen, geiten en ossen die trekken in plaats van paarden. Er zijn hier paarden maar niet om te werken, juste voor de voiture (koets). Ze rijden voor de vrouwen, en de vrouwen werken hier gelijk de slaven in hun hemdsmouwen en een korte rok en zij drinken wijn gelijk de wilden. Julin en Albert en Maurice werken bij den boer en Julin wint 2,50 francs en den kost, goed eten en drinken. Albert wint 1,50 en de kost. Maurice wint 1,25 frank daags. Een beter beeld kunnen wij niet vinden van dezen tijd, dank zij een tegel aan de gevel van het hoekhuis aan het marktplein. Volgend object is de kerk. De kerk en de toren stonden door de eeuwen heen een aantal keren in Lichterlaaie. Ten rijde van de Boerenkrijg botste een groep Franse soldaten op twee schildwachten en die openden onmiddellijk het vuur. Rosalie Demeersman die in de kerk aanwezig was trok naar de stormklok en begon deze te luiden. Zij wilde de jongeren die geen soldaat wilden zijn in het Franse leger te waarschuwen. De Franse soldaten eisten het stoppen van het gelui maar zij deed naarstig verder. De Fransen staken de toren in brand en Rosalie werd levend verbrand en werd dan ook een martelares. Maar toen kwam 1914, het dorp zou volledig van de kaart geveegd worden, en de bewoners van deze huizen zouden voor vele jaren hun thuis moeten verlaten, velen zouden nooit terugkeren, maar hier begint een stukje oorlog. De oorlog is pas een paar weken oud, duizenden vluchtelingen komen aan in Langemark. De Duitsers rukken op, en vluchten is de enige boodschap. Winkels sluiten en boeren laten het vee in de wei. Het geld en veel kostbaarheden worden in kistjes in de grond begraven liefst bij een boom, de oorlog zou vlug voorbij zijn. Niemand zou durven denken dat de streek volledig vernield zou worden en hun bezittingen zullen zij nooit meer terugzien. Wij zijn intussen op pad na deze onheilspellende teksten gelezen te hebben op n of ander gevelsteen stappen wij verder. Langs de sportaccommodatie krijgen wij ook een beeld van de huidige industrie. Een volgend monument is een eresaluut aan het Twintech Ligt Division. Wij naderen de steenbeek hier vond op 28 september 1918 het vreselijke eindoffensief plaats. Na al dat miserabele nieuws krijgen wij een milieu boodschap, een must in deze huidige tijd. Wij zijn intussen aan de St. Jansbeek gekomen en hier krijgen een tip om milieu vriendelijk water uit de beek te pompen men kan namelijk her water niet bezoedelen met n of ander sproeiproduct. Wij stappen wat landelijk naar het centrum van Langemark toe en komen aan het vijverpark, dat vroeger de ingang was van het kasteeldomein van de familie Cotteau de Patin . Die zou burgemeester worden en speelde een belangrijke rol in de wederopbouw van de gemeente. Een fenomenaal mooi herfstdecor krijgen wij aangeboden op de gedempte spoorberm een zeer aangenaam stukje wandelen. Wij passeren ook het Duits kerkhof, hier zijn 24917 Duitse soldaten begraven en 7977 bleven onbekend. De verschillende vierkante tegels geven hun namen weer. Al waren het vijanden ook zij waren slaven van machtsbewuste wereldleiders. Nu volgen wij een stukje landelijk parkoers en genieten van het rustige landschap, dat door de vele regen van, de laatste tijd er verzopen bij ligt. Wat later komen wij boven op wat een helling lijkt namelijk de hogen roker. Vanwaar die naam? Wel via de hoger gelegen huizen was vaak een rookpluim te zien, simpelder kan je het niet uitleggen. Na wat tijd komen wij in Poelkapelle en in Poelkring het klasje benutten wij onze rustpost. Na de rust door het centrum passeren wij het monument Gynemeyer, waar ook een ganse geschiedenis aan verbonden is. 

Nog wat landelijke taferelen scheiden ons van een gevarieerde en geschiedenisvolle wandeldag. De parkoermeester willen wij zeer graag feliciteren en bedanken voor zijn inzet, om ons de vele feiten te laten passeren, en er zijn er nog heel wat te ontdekken! Wees gerust, een dagje geschiedenis in Langemark en je bent goed bezig. Wat de gehele organisatie betreft die was voorbeeldig en de inzet van alle medewerkers was zeer gastvrij, daarom ook zij mogen in dezelfde lofbetuigingen betrokken worden. Een woordje van dank ook aan het gemeentebestuur voor de ten dienste gesteld informatie, die een meerwaarde geeft aan een stukje geschiedenis. Zo, in ieder geval wij hebben een zeer aangename en interessante wandeldag beleefd. Gasten hou jullie goed het allerbeste en tot een volgende uitgave, wij kijken er alvast naar uit.